M51 La galaxie du Tourbillon

M51, aussi connue comme la galaxie du Tourbillon, ou Whirlpool Galaxy, est accompagnée par NGC 5195 reliée à l’un de ses bras par des filaments de poussières et de gaz. Du fait de cette interaction la masse de gaz a été perturbée et comprimée dans certaines régions, avec pour conséquence la formation de nouvelles étoiles. La distance de M51, et celle de tout le groupe auquel elle appartient, n’est pas très bien connue. On la donne aussi bien à moins de 20 millions d’années-lumière comme à 31 millions. Le couple photographié ici est visible dans la constellation des Chiens de chasse posée « sous le nez » de la Grande Ourse. M51 a la forme d’une galaxie spirale régulière et massive dont le diamètre est estimé à 100 000 années-lumière alors que NGC 5195 est une petite galaxie irrégulière. Elle a été découverte en 1773 par Charles Messier alors que sa compagne n’a été observée qu’un peu plus tard, en 1781, par Pierre Méchain .
Des supernovas ont été observées dans la galaxie en 1994 et en 2005, et une troisième a fait son apparition le 1er juin 2011 d’après la revue Ciel et Espace.

Année de découverte.

Distance estimée de la Terre

Taille de la galaxie

Galerie Flirck

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